Stéphane De La Croix, pruniculteur

Stéphane De La Croix nous accueille dans l'exploitation agricole qu'il partage avec son père et son frère en pays d'Albret. Ils ont créé de toute pièce leur verger en plantant 35 hectares de pruniers en 1996. Ces derniers ont donné leurs premiers fruits 7 ans plus tard. "Il faut être patient" nous dit-il avec philosophie. Et aussi diversifier sa production pour ne pas être dépendant uniquement du pruneau. Stéphane cultive ainsi 18 autres fruits et légumes (melon, tomates… etc.). La durée de vie d'un prunier est de 20 à 40 ans. Autant dire qu'ils en prennent grand soin ! La famille a choisi pour transformer les pruneaux sur place afin de maîtriser leur produit de bout en bout qu'ils vendent sur les marchés. Une pratique rare puisque seuls une vingtaine d'exploitants sur 1137 a opté pour cette solution. La majorité passe par des coopératives.
 
©  Cécile Debise/JournaldesFemmes